Ōsaka – Umeda Sky Building

Suite et fin de mon court séjour à Osaka avec la visite de l’Umeda Sky Building, célèbre gratte-ciels construit en 1993 et d’une hauteur de 173 mètres. Ce n’est pas par sa hauteur qu’il se démarque mais plutôt par sa forme particulière, avec ses deux tours reliées au sommet par une grande passerelle faisant office d’observatoire. Pour l’anecdote, le building devait être initialement composé de 4 tours reliées entre elles.

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Ōsaka – Ryokuchi-koen

Excentré dans le nord d’Ōsaka se trouve le parc Ryokuchi-koen, connu principalement pour son musée en plein air des vieilles fermes japonaises. Si j’ai bien entendu fait le déplacement pour ce musée, j’en ai aussi profité pour me balader un peu dans le parc. J’ai toujours adoré me balader dans les parcs qui sont souvent l’endroit idéal pour observer les gens, leurs activités, leurs façons de se détendre. Mes meilleurs souvenirs de mon voyage en Chine  de l’année dernière sont liés aux parcs où je me suis promené.

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Ōsaka – Okonomiyaki à Shinsekai

Après ma visite du Shitennō-ji, une pause déjeuner s’imposait. J’avais vaguement entendu parler d’un quartier d’Osaka qui était autrefois un quartier de divertissements et qui est peu à peu tombé dans l’oubli, je veux parler de Shinsekai. Mon idée était donc de manger un okonomiyaki là-bas. Le quartier n’étant pas tellement loin du Shitennō-ji, j’ai fait le déplacement à pieds. Sur le chemin je m’arrête quelques instants à un sanctuaire étrange mi-moderne, mi-traditionnel, et je passe sous une voie d’autoroute aérienne (chose très fréquente au Japon), avant d’arriver finalement à Shinsekai.

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Ōsaka – Le Shitennō-ji – Partie II Le héron et la carpe koï

Continuons notre visite du Shitennō-ji avec le Rokuji-do, qui date de la période d’Edo et  est classé bien culturel important. Ce qui différencie ce temple d’un autre, c’est son grand bassin qui abrite carpes koï et tortues, et que l’on peut traverser grâce à un pont sur pilotis en pierre.

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Ōsaka – Le Shitennō-ji – Partie I

Et c’est parti pour une nouvelle série d’articles dédiés à Osaka, avec pour commencer le temple Shitennō-ji, qui est l’un des plus vieux temples bouddhistes du Japon, fondé en 593. Bon il a été reconstruit de nombreuses fois, et il ne reste plus grand chose d’époque, mais l’architecture est à l’identique à ce qui existait à cette époque. Par conséquent pour mon guide, ce temple n’a plus aucun intérêt et sa visite est très largement dispensable. Objection! Vous allez voir que la visite est loin d’être désagréable, et cela m’a beaucoup plu de déambuler au sein de ce très grand temple.

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Un Coq dans l’aquarium.

Bien le bonjour!! J’espère que tu ne fais pas partie des gens qui ne supportent pas les surprises, ou les changements de dernière minute, car aujourd’hui, tu vas avoir droit à un article très spécial, un Hors Série! Et pour cause, ce n’est pas le taulier habituel qui te parle, (et qui ose cet outrageant tutoiement!). Non! Aujourd’hui l’Anguille a cédé sa place au Coq, et inversement! « Qu’est-ce à dire? » « Qui me parle? » « Où suis-je? » Tant de questions que tu te poses peut-être… calme toi, je vais t’expliquer… Le temps d’une promenade dans le quartier de Dôtonbori, à Ôsaka…

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Koya-san, la montagne sacrée

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Koyasan [高野山] est une montagne au sud d’Osaka couverte d’épaisses forêts de cryptomères séculaires, et dont le sommet regorge de temples bouddhistes. On en compte plus d’une centaine, ce qui fait de Koya-san la plus grande cité monastique du Japon, avec près d’un millier de bonzes qui prient et méditent tous les jours!

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Koyasan est naturellement un site assez isolé et préservé (classé au patrimoine mondial de l’Unesco). Un funiculaire permet d’atteindre le sommet en quelques minutes, et ensuite un bus permet de relier les différents points d’intérêts du site.

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L’histoire du mont Koya remonte à 816 lorsque le moine Kukai, dit Kobo Dashi, obtient de l’empereur la permission de construire un premier monastère ici même, à près de 800 mètres d’altitude. Au fil des siècles Koya-san gagna une influence considérable jusqu’à atteindre au 15e siècle le nombre vertigineux de 1500 temples et près de 90000 moines! Ces moines étaient également de véritables soldats, et conduisaient parfois des raids armés contre des monastères rivaux de Kyoto. Au 17e siècle, les shogun Tokugawa décidèrent de couper les vivres de ces monastères, ce qui entraîna un lent déclin de la communauté.

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Le site le plus spectaculaire de Koya-san est sans aucun doute le Okuno-in, la nécropole de Koya-san où sont disséminés sous des arbres géants, pas moins de 200000 tombeaux. L’atmosphère de cet endroit est assez unique et l’on se sent réellement dans un lieu surnaturel, complètement coupé du temps.

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Se côtoient dans ces tombeaux des gens illustres, des shoguns, des samurais, des grands prêtres et artistes ou bien encore des gens ordinaires. Il y a quelques tombes modernes mais surtout des tombes très anciennes, parfois recouvertes de mousses et faisant corps avec la nature.

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Un jizô au bonnet recouvert de mousse

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Le chemin principal qui circule au milieu des tombes et sous ces immense arbres séculaires.

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Le soleil a parfois bien du mal à percer à travers tous ces arbres.

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Un voyageur solitaire, figé par le temps.

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Se promener au milieu de tous ces tombeaux est vraiment une expérience unique. L’atmosphère est clairement mystérieuse, sentiment renforcé par le fait que j’étais quasiment tout seul. On pourrait vraiment se croire dans un film de Miyazaki, comme la forêt de Princesse Mononoke.

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Certains tombeaux sont vraiment émouvants, petits, sobres, recouverts de mousses et nichés parfois au coeur d’une souche d’arbre.

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Alignement de jizôs portant des bavoirs rouges, offerts par des mères en deuil de leur enfant.

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Ce torii recouvert de mousses semble être âgé de milliers d’années!

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Des pièces de 1¥ glissées dans les rainures de cette énorme souche.

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J’ai pû assister ici à un Misogi [] qui est une pratique de purification du corps et de l’esprit. L’homme est en tenue légère (le fundoshi), il s’assoit dans l’eau glacée les deux mains jointes et récite toute une série d’incantations à un rythme effrenné. Malheureusement je ne connais pas exactement le rôle de la femme qui tient une sorte de chapelet entre ses mains, et tout cela reste assez flou. Si vous avez des informations complémentaires, n’hésitez pas à m’en faire part dans vos commentaires.

Inutile de préciser que lorsque je suis tombé sur ce rituel, j’ai vraiment été intrigué et fasciné par ce que je voyais, ne sachant pas du tout de quoi il s’agissait.

Et voilà pour ce petit tour du Okuno-in. Je ferai sans doute un prochain article pour parler un peu des autres choses à voir à Koya-san.

Osaka – Partie III : Autour de Dotonbori

Une semaine après mes premiers pas à Osaka, je suis revenu afin de voir le fameux quartier Minami (Sud) d’Osaka, quartier animé qui concentre une multitude de restaurants, bars, théâtres, salles de jeux… Tout cela sous des néons et enseignes lumineuses extravagantes.

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Osaka, me revoilà !!

 Pour changer un peu du Shinkansen j’ai cette fois-ci pris un train normal, depuis Kyoto et je me suis mis juste derrière le conducteur. Je vous invite vraiment à tenter l’expérience, la gestuelle des conducteurs de trains très codifiée est vraiment hilarante!

 Arrivé à la gare d’Osaka, un petit changement, et me voici en gare de Nanba, à 2 pas de Dotonbori, la fameuse artère piétonne qui donne l’âme à ce quartier. Pour y arriver, rien de plus simple, il suffit de suivre la foule sous l’immense galerie marchande couverte. Ces galeries sont assez fréquentes au Japon, et sont des sortes de cousins éloignés de nos « passages » à Paris. On y trouve des magasins de vêtements, des restaurants, des konbinis, des cinémas…

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Perpendiculairement à cette immense allée couvert, on peut trouver des ruelles plus tranquilles.

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Et au bout de quelques minutes on arrive à l’artère piétonne de Dotonbori.

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Crabes géants à pinces mobiles, enseignes en pagailles, écrans vidéos, câbles électriques, vélos multicolores. On est vraiment dans un capharnaum visuel dont je suis particulièrement friand :) Le soir lorsque les lumières sont allumées, et avec un peu plus de monde, c’est probablement encore plus magique.

 De tout temps ce quartier a connu la foule, autrefois toute la scène se concentrait ici, avec 6 théâtres de kabuki, 5 théâtres de buraku, et de nombreuses autres salles produisant des conteurs ou autres acteurs comiques. Aujourd’hui les principaux théâtres du quartier sont le Osaka Shochikuza et le National Bunraku.

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Le canal qui longe Dotonbori, avec en jaune l’Ebisu Tower, surplombé dune grande roue.

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The Miruku (The Milk), un groupe d’idoles, en représentation sur un des nombreux ponts enjambant le canal. Vous pouvez les retrouver sur leur site internet ici.

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une magnifique enseigne en forme de « fugu », ce fameux poisson qui peut être mortel s’il est mal préparé. En effet, il contient une toxine 500 fois plus virulente que le cyanure !

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Un petit patchwork d’enseignes, qui montre l’atmosphère assez particulière de la rue.

L’homme qui court de Glico est un célèbre repère visuel de ce quartier voir même de la ville depuis 1919. Glico est une célèbre marque de biscuits et confiseries, dont les plus gros succès sont les caramels, les Pocky ou encore les Pretz. Et si vous trouvez que les Pocky ressemblent à nos mikado en France, et bien c’est tout simplement parce que c’est Glico qui les fabrique ;) Mais alors que nous avons seulement 2 ou 3 sortes de mikados, il existe des centaines de variétés de Pocky (au chocolat, fourrés à la fraise, à la banane, au goût Oreo…).

En parlant de confiseries, tout cela me donne faim, et cela tombe bien puisque c’est l’instant que j’ai choisi pour trouver un restaurant dans cette rue. Celui que j’ai choisi se trouve au 3 étage d’un immeuble. C’est d’ailleurs amusant la façon dont s’est organisé, on entre directement au premier étage par un escalier extérieur, et l’on arrive à un accueil qui sert aussi de caisse pour payer. Ensuite un ascenseur conduit aux différents étages du restaurant.

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Okonomiyakis en cours de préparation. C’est toujours impressionnant de voir avec quelle dextérité les cuisiniers préparent ces plats.

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Mais moi j’avais plutôt opté pour des yakisoba, servis directement sur cette plaque chauffante. (J’avais déjà pris un okonomiyaki quelques jours plus tôt à Kyoto)

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Une autre artère commerciale couverte en me baladant je ne sais plus trop où

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Un building à la forme improbable: une sorte de prisme triangulaire creusé d’un symbole mathématique infini. J’imagine qu’il s’agit de bureaux ou d’un hôtel. (edit: et bien non, voir le premier commentaire)

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un autre bâtiment au look futuriste. Ce n’est pas une soucoupe volante en stationnement, mais une salle de spectacle de 1500 places, le Namba Hatch.

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En revenant du côté de la gare de Namba, je n’ai pas pu m’empêcher de photographier ce building entier consacré aux jeux d’arcade, comme on en voit souvent dans les grandes villes du Japon. Et à chaque fois cela me fait le même petit pincement au coeur en pensant à l’état du jeu d’arcade à Paris ou même en France.

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Enfin avant de repartir, je voulais voir le Namba Parks,  un très grand complexe commercial à l’architecture intéressante, qu’il me semble avoir déjà vu dans un anime.

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Le bâtiment tout en courbes et en hauteur accueille des terrasses pleines de verdure où l’on peut se ressourcer entre deux achats.

Et voilà donc pour ce tour du quartier de Minami, mais promis, je reviendrai un jour à Osaka pour pouvoir apprécier son ambiance nocturne! et peut-être voir la ville sous un temps un peu plus ensoleillé ;)

Osaka – Partie II : Le château et les alentours de la gare

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 Et c’est sous un soleil de plomb que se poursuit cette journée à Osaka avec la visite du château d’Osaka, l’Ōsaka-jō. Plusieurs fois reconstruit, le donjon actuel date des années 30 et a été reconstruit en béton. Et pour satisfaire aux exigences modernes, il a même été doté d’un ascenseur extérieur…

Il s’agit d’un des châteaux les plus célèbres du Japon qui a joué un rôle majeur durant l’unification du Japon au XVIe siècle, au cours d’une révolte contre les Tokugawa. Mais pour les raisons précédentes, son intérêt est limité et le château d’Himeji par exemple est bien plus intéressant.

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Il s’agit de la vue que l’on a depuis l’arrière du château et voilà ce que cela peut donner lorsqu’il fait beau et que l’on a un bon spot.

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Le bâtiment de la NHK, la célèbre chaîne de télévision nationale, juste à proximité du château.

Avant de rentrer sur Kyoto où je logeais, je suis allé faire un petit tour aux alentours de la gare d’Osaka. A 2 pas de celle-ci se trouve le célèbre centre commercial Hep Five, reconnaissable avec sa baleine rouge suspendue dans le hall, et sa grande roue sur le toit. Si avec tout ça les enfants ne veulent pas trainer leurs parents là-bas, je ne m’y connais pas en marketing ^^

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A quelques centaines de mètres encore, après avoir emprunté un tunnel pour piétons, je me retrouve en dessous du Umeda Sky Building, un immeuble relativement récent au look futuriste. Depuis la terasse circulaire qui se trouve à son sommet, on peut parait-il avoir une belle vue sur la ville, particulièrement le soir lorsqu’elle s’illumine.

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 Pour la petite histoire le temps était assez mauvais et il y avait des bourrasques assez violentes, dont une a tout simplement cassé mon parapluie! Fatigué par cette journée sous la pluie et le vent, je suis finalement rentré un peu plus tôt que d’habitude pour retrouver le confort de mon ryokan à Kyoto. Rien de tel qu’un bon bain chaud pour se remettre d’une journée comme ça!

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Mais comme je suis assez têtu, je suis revenu quelques jours plus tard, car je n’avais pas encore vu le quartier le plus célèbre d’Osaka. Et ça sera donc pour la prochaine partie.

Osaka – Partie I : L’aquarium

Osaka est la troisième ville du Japon avec presque 3 millions d’habitants et se situe à quelques dizaines de minutes de Kyoto grâce au Shinkansen. Osaka a toujours été une ville de commerçants, grâce à la présence de son port et de ses canaux et longtemps la ville a été surnommée la « cuisine de la nation ». On comprend donc pourquoi Osaka est aujourd’hui réputée pour sa gastronomie. Partout on peut déguster: Okonomiyaki, Takoyaki, Kitsune-udon, hako-zushi…

Les habitants d’Osaka sont réputés pour être plus chaleureux et extravertis que leurs homologues tokyoïtes par exemple. Ils parlent un dialecte bien particulier, plein de verve, l’Osaka-ben. Par exemple pour se dire bonjour, ils ne disent pas « konnichi-wa » mais « mokari makka« , qui veut dire « faites-vous de l’argent? », encore un héritage du passé commercial de la ville. Tous ces éléments font que l’on compare souvent Osaka à Marseille, à juste titre.

Les sites touristiques à Osaka ne sont pas très nombreux, mais c’est tout de même intéressant d’y venir un jour pour ressentir l’atmosphère de la ville.

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Mon premier contact avec Osaka s’est fait par une journée très pluvieuse, occasion parfaite pour visiter l’aquarium d’Osaka, le « Kaiyukan« , un des plus gros aquariums au monde. La visite commence par un long escalator qui nous emmène au sommet, et petit à petit on descend en colimaçon autour  d’un gigantesque réservoir central.

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Un petit échantillon de ce que l’on peut trouver : dauphins, pingouins, tortues de mer, requins. (Bien pratique ces mosaiques, ça permet de masquer que les photos sont ratées ^^)

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Le requin-baleine, sans aucun doute le plus impressionnant de l’aquarium avec ses 14 mètres de long ! (7 humains mis bout à bout). Deux requins-baleines se côtoient dans le réservoir central, entourés de nombreuses autres espèces : raies mantas, requins marteaux, thons rouges …

Une magnifique vidéo en HD sur du Debussy

P1040322.JPGLes méduses oranges toujours aussi photogéniques. J’avais vu les mêmes à l’aquarium de Monterey en Californie.

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quelques araignées de mer avec leurs interminables pattes.

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En sortant de l’aquarium, comme vous pouvez le constater le temps était magnifique.

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Silent Hill? Tchernobyl? et non il s’agit bien de la place devant l’aquarium, avec une roue géante. J’admets de nuit et éclairée, ça doit être joli. Ou alors de jour avec du soleil et plein de monde. C’est souvent ça quand il ne fait pas beau, on fait du tourisme par la pensée en imaginant ce que cela pourrait donner par beau temps. ^^

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Le musée maritime d’Osaka. J’ai marché le long de la mer pendant facilement 500 mètres, sans rencontrer personne, sous une pluie battante. Une ambiance unique… J’en rigole maintenant, mais ce jour là je fulminais intérieurement ^^

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L’île de Yumeshima, en cours de construction. Avec ces grands bâteaux à quai… enfin si vous arrivez à voir au travers de la pluie :)

Et voilà donc pour ce premier contact avec Osaka, à bientôt pour la suite…